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A função do cálcio no nosso organismo

O cálcio é o mineral mais abundante do nosso corpo e combinado com o fósforo representa mais de 75% do conteúdo mineral total do organismo. A combinação do calcio com o fosforo possibilita a formação dos dentes e dos ossos. O calcio é determinante na contracçao muscular e na transmissao dos impulsos nervosos, nomeadamente aqueles que dão origem às acçoes motoras. Para além disso, a sua acçao activa várias enzimas, sendo essencial para a coagulaçao sanguinea assim como no transporte dos liquidos atraves das membranas celulares. 

As crianças, em fase de crescimento necessitam mais de calcio do que os adultos. Em termos médios, os adolescentes e adultos jovens necessitam de 1200 mg de calcio por dia, aproximadamente a quantidade de calcio existente em 4 copos de leite com 240 ml cada um.

Como resultado de uma ingestao insuficiente de cálcio, o corpo passa a contar com as suas reservas de cálcio existente no osso para restaurar o déficit, sendo que se esse desiquilibrio for prolongado (muitas vezes os adultos ingerem doses diarias insuficientes de calcio, menos de 300mg por dia) pode originar a osteoporose, osteopénia numa fase mais inicial. À medida que o osso perde massa mineral e se torna progressivamente poroso e quebradiço aumenta a probabilidade de fractura devido a algum stress mecânico sofrido no seu dia a dia. 

O exercicio regular ajuda a retardar e a reduzir o ritmo de envelhecimento do esqueleto. A massa ossea é muito maior entre pessoas activas quando comparada com pessoas que sao sedentárias. Até mesmo 2 km de caminhada por dia é benéfica, permitindo às mulheres manter a sua massa ossea durante e após a menopausa.

Uma boa disponibilidade de vitamina D facilita a captação de cálcio, enquanto o consumo excessivo de carne, sal, café e alcool inibe a sua absorção.  

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